Merkels Deutschland muss stärkeres Engagement und Verantwortung in Europa zeigen

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Hat Deutschland während des Ausbruchs von Covid-19 genug Solidarität mit anderen EU-Staaten gezeigt? John Ryan erklärt, dass die zukünftige Entwicklung der EU weitgehend davon abhängen wird, ob Berlin bereit ist, die Führung zu übernehmen und eng mit Paris zusammenzuarbeiten. Unter Merkels Führung hat dieses Engagement gefehlt, so dass es höchstwahrscheinlich auf einen neuen Kanzler fallen wird, die EU und die Eurozone zusammenzuhalten.

Vor der Covid-19-Pandemie hatte die Koalitionsregierung CDU / CSU / SPD in Deutschland anscheinend keinen Dampf mehr, und die Unzufriedenheit unter den Deutschen war spürbar geworden. Die Konservativen von Bundeskanzlerin Angela Merkel hatten sich in den letzten Jahren bei den meisten Wahlen schlecht geschlagen.

Aber jetzt, nur wenige Wochen später, unterstützen die Deutschen plötzlich wieder überwiegend ihre Regierung. Die Bürger neigen eindeutig dazu, Vertrauen in die politische Führung zu setzen, die sie in Krisenzeiten kennen. Das deutsche Gesundheitssystem hat sich als besonders kompetent erwiesen, um auf verschiedene Stadien von Coronavirus-Infektionen im ganzen Land zu reagieren.

Trotz einiger dieser strukturellen Stärken ist Deutschland, einst ein Kraftwerk der europäischen Diplomatie auf der Weltbühne, auf dem Rückzug. Der nächsten deutschen Regierung wird wahrscheinlich entweder der politische Wille oder der Konsens fehlen, um die Macht Deutschlands in internationalen Angelegenheiten erheblich zu stärken. Es wird einen großen externen Schock erfordern, um Berlins pragmatische Neigungen zu verärgern. Das Paradigma einer „immer engeren Union“ ist in der deutschen und europäischen Politik verloren gegangen. Deutsche Führer haben das Konzept aufgegeben. Der französische Präsident Emmanuel Macron mag vorgeben, es zu verteidigen, aber die gaullistischen Zutaten seiner eigenen Europa-Strategie schwächen seinen Anspruch. Die Europäer werden in Zukunft keine Gestalter, sondern Beobachter von Ereignissen sein – auch wenn dies in naher Zukunft möglicherweise nicht offensichtlich oder schmerzhaft wird.

Es ist in Berlin, in Brüssel und in vielen anderen Hauptstädten der Europäischen Union zu spüren: Europa ist nicht mehr das, was es früher war. Da sich die geopolitischen Winde den europäischen Staats- und Regierungschefs zugewandt haben, ist das Vertrauen in ihre Fähigkeit, Herausforderungen als Gewerkschaft anzugehen, gering. Die europäische Identitätskrise kann jedoch nicht verstanden werden, ohne Deutschland zu betrachten. Die Deutschen, einst Verfechter einer „immer engeren Vereinigung der Völker Europas“, scheinen aufgrund von Änderungen des Berliner Status in Europa ihren Kompass verloren zu haben.

Wenn Europa nicht mehr das ist, was es früher war, liegt dies hauptsächlich daran, dass Deutschland nicht das ist, was es lange sein wollte. Die zentrale Frage scheint nun zu sein, wie lange die derzeitige Kluft zwischen den Herausforderungen für die Integrität, den Wohlstand und die Sicherheit Europas einerseits und Berlins ultra-pragmatischer, status quo-orientierter Vorgehensweise andererseits bestehen bleiben kann ?

Das Deutschland von Bundeskanzlerin Angela Merkel scheint dem Status quo nachgegeben zu haben und zieht Erosion aus Untätigkeit der Störung aus Ehrgeiz vor. Daher scheint die vernünftige Option darin zu bestehen, den Status quo geduldig zu verwalten und hier und da pragmatisch Substanzstücke hinzuzufügen, wenn die Situation dies zulässt.

Eine Agenda für „mehr Europa“ würde heute ohnehin keine Mehrheit in der deutschen politischen Klasse gewinnen – oder sogar unter deutschen Wählern, trotz ihrer eher positiven Einstellung zur europäischen Integration. Die Deutschen mögen weiterhin „mehr Europa“ als ferne Vision, lehnen sie jedoch als operative Strategie ab. Die deutsche Elite hat eine Vorliebe für eine nationale Herangehensweise an die europäische Agenda entwickelt – die sie bequem verfolgen kann, während sie weit verbreitete Zweifel an der Machbarkeit einer tieferen Integration als Deckung nutzt. Der nationale Ansatz sieht die Verteidigung der eigenen kurzfristigen Interessen gegenüber vermuteten europäischen Interessen vor. es hilft, Ausgabenanforderungen von anderen abzuwehren.

Es ist klar, dass die Verfolgung einer Politik, die auf dem nationalen Interesse Deutschlands beruht und die nationalen Mittel Deutschlands stärkt, eine neue Strategie zur Steuerung und Förderung der europäischen Integration sein könnte. In diesem Szenario würde Berlin seine Fähigkeit demonstrieren, unabhängig von der EU zu handeln – etwas, das es aufgrund seiner geringen Integration in die Union in den Bereichen Außen-, Sicherheits- und Verteidigungspolitik praktisch artikulieren könnte. Obwohl dies finanziell und politisch kostspielig ist, könnte dieses viel fähigere Deutschland seine europäischen Partner dazu bringen, eine tiefere Integration zu wollen. Merkel möchte diese Angst vor Deutschland nicht fördern, da sie nichts davon zu sehen sieht – was bedeutet, dass dies nur die Transaktionskosten für Berlin in Europa erhöhen würde.

Die deutsche EU-Präsidentschaft wird von Juli bis Dezember 2020 laufen. Eine erfolgreiche Präsidentschaft, so glauben Merkel-Verbündete, würde das Erbe der Kanzlerin als Staatsfrau, die Europa zusammenhält und sich in turbulenten Zeiten für globalen Multilateralismus einsetzt, brennen. Die Covid-19-Krise hat dies sehr schwierig gemacht.

Abgesehen von der Pandemie treten im gleichen Zeitraum jedoch eine Reihe von Risiken gegen solche Pläne auf. Dies könnte beinhalten: die Wahl einer Merkel-Skeptikerin als CDU-Führerin und Kanzlerkandidatin, mit der sie sich nicht reiben konnte; Anzeichen dafür, dass die in ihrer Partei gespaltene Autorität sie bei den Wahlen verlieren oder die deutsche EU-Präsidentschaft zum Flop machen könnte; und ein Zusammenbruch der CDU über die China-Politik.

Diese politische Krise in Deutschland hat auch Zweifel an der Fähigkeit des Landes aufkommen lassen, international eine herausragende Rolle zu spielen. Die USA haben beispielsweise Deutschland oft dafür kritisiert, dass es nicht genug für Verteidigung ausgibt, und Berlin ist noch weit davon entfernt, die Zusage der NATO-Verbündeten zu erfüllen, bis 2024 2% des BIP für Verteidigung auszugeben. Das deutsche Militär wurde kritisiert, „ unterausgestattet, unterbesetzt und übermäßig bürokratisch “, wie ein kürzlich veröffentlichter Parlamentsbericht enthüllte. Die Folgen des Flüchtlingszustroms 2015-2016 haben die politische Landschaft Deutschlands polarisiert und die Unterstützung für die Mainstream-Parteien ausgehöhlt, so dass Merkel von allen Seiten bedrängt wurde.

Im Bundestagswahlkampf 2017 erklärte Merkel in einer überfüllten Bierhalle in Bayern, es sei Zeit für Europa, „sein Schicksal selbst in die Hand zu nehmen“. Leider hat Merkel dieses Versprechen nicht eingehalten. Das Versprechen der Europäischen Union, eine „immer engere Union“ zu bilden, scheint heutzutage eher ein leerer Slogan als eine Strategie zu sein. Im letzten Jahr hielt Merkel mehrere hochkarätige Reden über die Notwendigkeit, die Einheit der Europäischen Union aufrechtzuerhalten und offene Gesellschaften zu schützen, aber sie hat wenig darüber gesagt, wie sich diese allgemeinen Ziele in tatsächliche politische Maßnahmen umsetzen lassen. Merkel sagte 2012, dass es keine Eurobonds geben würde, “solange ich lebe”. Nachdem neun europäische Regierungschefs im März 2020 einen gemeinsamen Brief geschrieben hatten, in dem sie sagten, die EU müsse “an einem gemeinsamen Schuldinstrument arbeiten”, sagte sie ausdrücklich, dass dies nicht “die Meinung aller Mitgliedstaaten” sei. Merkels Partei der Christlich-Demokratischen Union bleibt dagegen. Dies könnte sich politisch und wirtschaftlich als großer Fehler erweisen.

Die Aussichten für den Welthandel und die Binnenwirtschaft sind sehr pessimistisch, insbesondere aufgrund der Covid-19-Krise. Deutschlands durchweg mangelhafte Verteidigungsausgaben machen es von anderen Ländern wie den USA, Großbritannien und Frankreich abhängig. Ein geschwächtes und abgelenktes Deutschland ist das Letzte, was Europa derzeit braucht, und wird es Frankreich und Deutschland – den beiden Motoren der europäischen Integration – viel schwerer machen, sich auf die notwendigen Reformen zu einigen, um die ungelösten Governance-Probleme der Eurozone zu stützen.

Während Merkel außerhalb des Landes als Führerin der westlichen Welt bewundert werden mag, unterscheidet sich die Perspektive von der innerhalb Deutschlands, auch wenn sich Merkels CDU in den Meinungsumfragen zuletzt stark erholt hat und ihre persönliche Bewertung stark ist. Kritiker befürchten, dass Merkel Deutschland schlecht auf die Zukunft vorbereitet hat und es noch schlimmer werden könnte. Dies trotz der Tatsache, dass sie im Vergleich zu US-Präsident Donald Trump oder dem britischen Premierminister Boris Johnson ein sicheres Paar Hände zu sein scheint. Die künftige Entwicklung der EU wird weitgehend davon abhängen, ob Berlin bereit ist, die Führung zu übernehmen und eng mit Paris zusammenzuarbeiten. Unter Merkels Führung hat dieses Engagement und Verantwortungsbewusstsein gefehlt. Es wird daher höchstwahrscheinlich an einem neuen Kanzler liegen, die Partnerschaft mit Frankreich zu erneuern, um die EU und die Eurozone zusammenzuhalten.